Kako sam odbio pustiti svoje obrazovanje

Autor: Kenia Tello

Kenia je otputovala u Washington, DC, kako bi lobirala za studentska obrazovna prava

Kad sam se prijavila na fakultet, nisam imala pojma što radim. Da budem iskren, UCLA i USC bili su jedina dva sveučilišta o kojima sam nejasno znao sve. Jednog dana moj srednjoškolski savjetnik dr. Radovčić (koji me je uvijek gurao iz svoje zone komfora) pitao me na koja sveučilišta se prijavljujem. Problem je bio što nisam imao na umu. U tom je trenutku dr. Radovčić napravio popis od 4 UC-a, 4 CSU-a i 1 Privatne škole na koje sam se mogao prijaviti, a na moje vlastito iznenađenje primljen sam u 8 od 9. Nije loše za nekoga tko se uselio iz Meksika u SAD u dobi od 1 godine uz pomoć nekih kojota, a tko bi bio prvi koji je u njezinoj ogromnoj obitelji otišao na fakultet (imam 32 prva rođaka samo s mamine strane, tako da, ogromna obitelj ! To je bila prilično velika stvar).

Moja 18-godišnjakinja bila je blagoslovljena što sam imala priliku odabrati jedno od osam sveučilišta na koja je bila primljena. Iako sam imao vrlo niske SAT rezultate, kako u svijetu mogu biti prihvaćeni u 4 UC i 4 CSU-a, možete pitati? Pripisi na fakultete posvetili su mi više pažnje i cijenili moju uključenost u vannastavne aktivnosti. Rezultat je važan, da - to ne negiram - ali NE obuhvaća tko ste zapravo osoba kao osoba i ni na koji način, oblik ili oblik ne može mjeriti vaš karakter i odlučnost da uspijete.

Što me vraća mojem srednjoškolskom savjetniku dr. Radovčiću koji je zaista vidio vrijednost mog vlastitog bića i karaktera. Doktor Radovčić je o vlastitom vremenu i proračunu poveo Keniju gore i niz Golden State of California da posjeti različita sveučilišta. Posjeti u kampusu pomogli su identificirati gdje se Kenia mogla vidjeti kako je prisustvovala u jesen 2010. godine.

Evo i ja sam se zaljubio u kampusu UC Santa Barbara, uzdigao se na rubu Tihog okeana i od mene napravio dvostrukog Gaucha (Gaucho je bio i moja maskota u srednjoj školi). Cijelo ljeto 2010. sve o čemu sam mogao razmišljati bilo je iseljavanje i odlazak na fakultet. Moje uzbuđenje bilo je kroz krov i čak sam odbrojavao dane, što su moji roditelji mrzili jer potajno nisu željeli da se jedino njihovo dijete iseli.

Sigurno ste čuli za sljedeći citat: Ono što vas ne ubije, čini vas jačim. Priča o mom fakultetu prilično je svjedočanstvo o tom citatu. Kao prva generacija, premalo zastupljena, nedokumentirana Latina (18-godišnjak još nisam otkrio svoj identitet Chicane), suočio sam se s zabrinjavajućim i postojanim socijalnim nejednakostima zbog kojih sam u mnogim prilikama želio odustati od školovanja na fakultetu. To je primjer sljedećeg telefonskog poziva koji sam primio prije nego što sam uopće zakoračio u kampus Santa Barbare:

"Zdravo, zovemo sa Sveučilišta u Kaliforniji, Santa Barbara kako bismo vas obavijestili da sveučilište nema vašu karticu o vanzemaljcima u vašem dosijeu, a trebamo i zabilježiti da ste pohađali kalifornijske javne škole u posljednjih deset godina. Dok ne budete mogli dostaviti te dokumente, od vas će se morati platiti državne pristojbe, a mi ćemo povući svu vašu financijsku pomoć, stipendije i podobnost za radni studij. "

* Bočna napomena: Riječ "stranac" je VRLO PROBLEMATSKA na toliko razina. Nisam iz svemira i koža mi nije zelena!

Evo istine: Bio sam u procesu dobijanja američkog državljanstva i trenutno nisam imao svoju Zelenu kartu, što je bio jedini dokument koji je UCSB tražio. Zelene karte se raspodjeljuju u kvotama - to, a Immigration Services treba godine da procesuira svoje slučajeve. Dakle, nije bilo službe za korisnike koji bih mogao nazvati i zatražiti ubrzani postupak na svojoj zelenoj kartici. U tom trenutku prešao sam s očekivanog obiteljskog doprinosa u iznosu od 0 dolara za plaćanje državnih naknada iz svog džepa - otprilike 54 tisuće dolara. Ovo je bilo jedno od najsrdačnijih, zbunjujućih i rušijih snova koje sam ikada prošao. Sve što sam željela bilo je ići u školu. Nisam još ni započeo, a već sam bio suočen s takvim opresivnim institucionalnim zidovima.

Pao sam u vrtaču i nisam znao kako da izađem. To je utjecalo i na mene i na moje roditelje. Što ćemo sada? bilo je pitanje koje smo svi postavili. Moji su roditelji vidjeli koliko sam devastiran i besno se obratio našem imigracijskom odvjetniku i pitao me može li napisati pismo podrške američkoj imigracijskoj službi u moje ime. Pismo je poslano, ali odgovor nikad nije stigao.

U ljeto 2010. godine prihvaćen sam u ljetnom rezidencijalnom programu koji je vodio Program za obrazovne mogućnosti (EOP) za dolazne studente brucoša iz UCSB-a. Iako su stvari bile neizvjesne zbog mog imigracijskog statusa, ionako sam otišao.

Kenia je 2012. godine sudjelovala na konferenciji Student of Colour (SoCC), konferenciji posvećenoj strategizaciji akcija širom države i kampusa.

Tijekom Ljetnog prijelaznog programa obogaćivanja (STEP) primio sam uvod u tečajeve na razini fakulteta, stekao puno novih prijatelja i uvjerio se da zaista pripadam i zaslužio sam studij na UCSB-u. Moji roditelji su mi pokušavali pomoći u navigaciji u ovu tešku sezonu, i češće nego ne, osjećali su se ekonomski frustrirano razmišljajući o tome kako će platiti moju neprilagođenu školarinu.

Nakon što sam dokazao pohađanje kalifornijskih javnih škola, postao sam student AB540 koji mi je omogućio plaćanje školovanja u državi. Bilo je neko vrijeme za KORAK da sam se prijavio kod svoje mame, a ona mi je rekla tešku stvarnost za koju nisam očekivala da ću je čuti: "Ne zaljubljivati ​​se u UCSB jer možda nećeš dugo biti tamo." (Da, ponekad se sjetim da još uvijek neko boli.)

Čitava pravna situacija učinila me sumnjom u svoju vrijednost. Sav moj naporan rad - moje ravno A, klupske voditeljske uloge, društvena služba, počasni certifikati, tečajevi AP-a, tečajevi društvenih fakulteta, 4.0+ GPA - smatrali smo da ne vrijedi ništa. U tom sam trenutku razmišljao o odlasku na fakultet u lokalnoj zajednici jer bi to bilo pristupačnije, ali mali mi je glas u glavi uvijek govorio: „Zaslužili ste otići na UCSB. Zaslužili ste svoje mjesto! "

To su bile dvije mogućnosti s kojima sam se kao tinejdžer suočio s radošću da ću pohađati fakultet:

1) Idite na UCSB i plaćajte školarinu bez džepa bez primanja financijske pomoći vlade, ili
2) Idite na koledž u zajednici i kasnije prebacite u četverogodišnju ustanovu

Te dvije opcije su me držale budnim noću. Oboje nisu bili idealne situacije, ali odluka je morala biti donesena. U ovom se trenutku u meni zapalila mala vatra. Taj me požar učinio zrelim, natjerao me da potražim pomoć i doveo me u ono što je kasnije postalo teško borbena pobjeda.

Osjećaj mog obrazovanja koji je odmicao natjerao me na ozbiljne poteze. Znao sam da će način na koji reagiram na ono što mi se događa definirati moju budućnost. Tijekom STEP-a obratio sam se trenutnim studentima, zaposlenicima i nastavnicima koji su izgledali pouzdani i činilo se kao da imaju veliku ulogu ili utjecaj na kampusu. Jednostavno sam otišao u njihov ured, predstavio se, ispričao im svoju situaciju i zatražio sredstva - što je najvažnije, zatražio sam pomoć. (Neću priznati koliko sam puta to uključivao plakanje.) Izbacivanje sebe bilo je zastrašujuće, ali znao sam da je to neophodan dio mog preživljavanja! Iako je dijeljenje moje priče značilo da moram biti ranjiva, na kraju mi ​​je drago da sam to uspjela.

Dok je bila na fakultetu, Kenia je bila ovlaštena za sudjelovanje na studentskim skupovima i protestima kao način da iskoristi svoju slobodu govora

Dosezanje i traženje pomoći otvorilo mi je toliko vrata. To mi je pomoglo uspostaviti snažnu mrežu u kampusu, a ti su me pojedinci podržavali i gledali kako rastu tijekom moje četiri godine na UCSB-u. Ne bih to postigao bez vodstva i podrške svojih EOP savjetnika, profesora, terapeuta, Womynova centra, naprednih učenika viših razreda koji su me uzeli pod svoje okrilje i mnogih drugih. Ono što je još bolje je to što sam dobio priliku u potpunosti doživjeti ono što sveučilište ima za ponuditi. Otvaranje vrata dovelo me do toga da postanem dio nekoliko organizacija, na kampusu i izvan njega. Doživio sam toliko mnogo prvih studenata tijekom fakulteta, poput studentskih skupova, uloga unutar sveučilišnog vodstva, lobiranja u Washingtonu, susreta s regentima UC-a, stjecanja tona prijatelja koji su bili strastveni u pogledu socijalne pravednosti i jednakosti. Zapalio sam svoje obrazovanje i nisam htio odustati od sebe. Iako nije uvijek bilo glatko jedrenje do proljeća 2014. kada sam diplomirao, otkotrljao sam se s udaraca i uspio.

Evo što želim da napuste moji čitatelji:

Zaslužili ste svoje mjesto, zatražite pomoć, uključite se, isprobajte nove stvari, radite deset puta teže nego bilo tko drugi, vi ste trag-trener, budite zahvalni onima koji su vam pomogli da stignete tamo gdje ste danas, i na kraju, vratite se tvoja zajednica, uvijek!

Nakon svih kušnja i nevolja, Kenia je diplomirala kao studentica prve generacije koledža i DREAMer na Kalifornijskom Sveučilištu, Santa Barbara 2014. godine

Kenia je maturantica prve generacije, rođena u Puerto Vallarti u Meksiku i odrasla u Južnoj Kaliforniji. Diplomirala je na kalifornijskom sveučilištu u Santa Barbari i diplomirala u politologiji - međunarodni odnosi. Nakon što je diplomirao, Kenia je živio u Rio de Janeiru, studirajući brazilsku vanjsku politiku i napredujući po Južnoj Americi. Inovativni je i pragmatičan član tima, s iskustvom u pružanju administrativne podrške u visokom obrazovanju i neprofitnim organizacijama koje se zalažu za socijalnu pravdu. Uživa u usmjeravanju svoje energije u posao koji njeguje jednakost, motivirajući druge da ostvare svoju strast i svrhu, svirajući bubnjeve i istražujući na otvorenom.

#MyCollegeStory je originalna serija ScholarMatch koja ističe raznolika i raznovrsna putovanja do visokog obrazovanja i kroz njega. Svakog mjeseca provjeravajte nove priče!